Mitos dan fakta tentang alergi makanan

Anda telah selesai makan dengan hidangan restoran favorit Anda dan pergi untuk membayar tagihan. Namun sebelum Anda mengambil dompet Anda, Anda merasakan perasaan gatal. Mungkin Anda berpikir ini adalah alergi makanan.
Banyak orang yang bingung di luar sana tentang makan dan alergi. Pelajarilah cara untuk mengetahui kebenarannya sehingga Anda dapat duduk di meja makan dengan tenang.

Mitos No. 1: Alergi makanan sama dengan “intoleransi” atau “sensitivitas.”
Ada kesamaan, pastinya. Alergi, intoleransi dan kepekaan bisa diibaratkan seperti saudara. Mereka semua memiliki ‘keluarga’ yang reaksinya buruk terhadap makanan. Tetapi ada perbedaan besar.

Alergi terjadi ketika sistem kekebalan tubuh Anda bertahan terhadap kuman, memiliki reaksi terhadap makanan tertentu. Hal ini bisa ditemukan dengan mudah, seperti rasa gatal. Namun kadang-kadang Anda mendapatkan gejala yang parah yang disebut anafilaksis, seperti kesulitan bernapas, lidah bengkak, atau pusing.
Intoleransi makanan berarti tubuh Anda kehilang enzim yang Anda butuhkan untuk mencerna beberapa jenis makanan. Misalnya, jika Anda tidak memiliki cukup laktase, Anda tidak kehilangan enzim yang memungkinkan Anda mencerna produk susu. Jika memiliki gluten yang tidak toleran, Anda tidak dapat memproses gluten, yang ditemukan dalam biji-bijian termasuk gandum dan barley.

Apa yang terjadi jika Anda memakan sesuatu yang Anda “tidak toleransi”? Anda mungkin mengalami beberapa gejala yang sama seperti alergi makanan, tetapi tidak dapat memicu anafilaksis. Seiring dengan waktu, reaksi ini dapat merusak lapisan usus kecil Anda dan dapat menghalangi Anda dari menyerap nutrisi yang Anda butuhkan dari makanan Anda.
Kepekaan terhadap makanan berbeda-beda. Ini adalah sesuatu yang mencakup semua kategori yang tidak menyenangkan, meskipun tidak serius terjadi dengan reaksi dari makanan. Rasa sakit kepala dapat ditimbulkan karena terlalu banyak cokelat atau asam yang dipicu oleh makanan pedas.

“Makanan sensitivitas yang memiliki ketidaknyamanan, dan mereka membuat Anda semakin memburuk, namun mereka tidak mengancam kehidupan Anda” kata Marc McMorris, MD, Direktur medis Universitas Michigan klinik Makanan Alergi.

Apakah Alergi, intoleransi dan sensitivitas memiliki kesamaan? dan bagaimana Anda mencegahnya. Strategi terbaik adalah dengan pergi! Hindari makanan yang mendapat masalah dengan bahan di dalamnya.

Mitos No. 2: Anak-anak tidak pernah mengatasi alergi makanan.
“Di suatu tempat sekitar 90% sampai 95% anak-anak mengatasi susu, telur, gandum, dan alergi kedelai,” kata McMorris. Yang terjadi pada saat mereka mulai sekolah, tapi itu tidak selalu terjadi lagi. Penelitian menunjukkan anak-anak sekarang mengambil lebih lama untuk mengatasi alergi susu dan telur, meskipun mayoritasnya Bebas Alergi ketika umur mereka 16 tahun.

Kemungkinan bahwa anak Anda akan mengatasi alergi kerang, pohon kacang atau kacang jauh lebih rendah, studi menunjukkan.

Mitos No. 3: Kebanyakan alergi makanan disebabkan oleh aditif seperti warna buatan dan perasa.
“Benar-benar mitos,” McMorris mengatakan. Memang benar bahwa beberapa reaksi dengan aditif mirip dengan yang disebabkan oleh alergi makanan. Nitrat, misalnya, dapat menyebabkan gatal-gatal. Dan pewarna makanan merah dan kuning telah dikaitkan dengan anafilaksis.

Pemicu alergi yang sebenarnya adalah protein dalam makanan, kata McMorris. Intoleransi makanan aditif ini jarang terhadi. Kurang dari 1% dari orang dewasa yang memilikinya.

Mitos No. 4: Alergi yang paling serius biasanya disebabkan oleh kacang.
Apapun makanan yang Anda rasakan alergi dapat menyebabkan reaksi yang serius, apakah itu adalah kacang tanah, pohon kacang, susu, telur, gandum, kedelai, ikan, atau kerang. 90% alergi makanan yang terjadi di AS memiliki potensi untuk menjadi ganas, kata McMorris.

Mitos No. 5: Anda hanya perlu sebuah tes darah untuk mendiagnosa alergi makanan.
Tes darah kadang-kadang bisa menyesatkan. Mereka mungkin memiliki hasil yang disebut “false positif.” Dengan kata lain, itu mengatakan Anda alergi ketika Anda benar-benar tidak memiliknya. Seberapa sering hal itu terjadi? Hampir 50% hingga 75%, kata McMorris.

Untuk mendapatkan diagnosis yang jelas, alergi dapat dilakukan dengan sesuatu yang disebut “tantangan makanan ” Ia akan memberikan Anda dosis kecil makanan dan melihat Anda apakah Anda mendapatkan reaksi alergi atau tidak. Jika tidak ada gejala, ia akan secara bertahap meningkatkan jumlahnya. Bila masih tidak ada tanda-tanda, Anda akan dinyatakan Bebas Alergi.

“Tantangan makanan dapat mengkonfirmasi bahwa seseorang benar-benar memiliki alergi makanan,” kata McMorris.